Sentier maritime










 


Concept général et carte du Sentier maritime


Un sentier maritime est un réseau strucutré de mises à l'eau, d'abris sécuritaires, d'aires de repos, de services d'hébergement et d'alimentation, de campings rustiques et commerciaux et d'une foules d'éléments nécessaires aux activités nautiques. Il s'agit d'une voie navigable conçue pour les petites embarcations à faible tirant d'eau, principalement pour le canot et le kayak de mer. Les sentiers maritimes sont cartographiés mais non balisés.


Carte générale du Sentier maritime du Saint-Laurent

Il existe actuellement neuf (9) Routes bleues opérationnelles :

 

La création du entier maritime du Saint-Laurent

L'idée d'un sentier maritime sur le Saint-Laurent a été lancée en 1984 par Monsieur André Bergeron. Quoiqu'il existe plus de 40 sentiers maritimes en Amérique du Nord, le premier à avoir été mis sur pied est le Maine Island Trail, géré par le Maine Island Trail Association (MITA) qui est devenu le modèle de référence initial pour le Saint-Laurent. Le MITA est d'abord impressionnant pour la rigueur de son organisation et par le nombre de bénévoles qu'il a su mobiliser au fil des années. Aujourd’hui, le MITA compte presque 4 000 membres, en plus de centaines de bénévoles qui œuvrent à l’entretien du sentier d’une longueur de 520 kilomètres. Après 20 ans d'existence, il s'est développé un sentiment d'appartenance et de fierté par la communauté entière (bénévoles, membres, population, employés, etc.).

Plusieurs sentiers maritimes se sont développés dans des environnements sauvages souvent fragiles, dans des zones où l'on côtoie des estivants ou encore dans des secteurs carrément urbains comme le Sentier maritime de la rivière Hudson qui s'ouvre sur Manhattan. Dans l'Est du Canada, il y a présentement quelques projets, notamment les sentiers maritimes des Mille-Îles en Ontario, de la Nouvelle Écosse et du Saguenay. Au Québec, le Saint-Laurent est le lieu de pratique de divers sports et activités de plein air nautiques. Il est donc possible de rencontrer, sur le Sentier maritime du Saint-Laurent, des usagers en tout genre.

Aussi, depuis quelques années, de nombreuses entreprises d'écotourisme font découvrir les beautés du Saint-Laurent à des groupes de vacanciers. Des excursions sont organisées durant la saison estivale pour observer les mammifères marins et explorer les joyaux du littoral. Certaines entreprises régionales offrent également des formations en kayak de mer, en voile et autres, le long des côtes. Ainsi, le Sentier maritime du Saint-Laurent appartient à toute la communauté et le respect entre les utilisateurs est essentiel au bon fonctionnement du projet.

Le Sentier maritime du Saint-Laurent, à travers ses neuf Routes bleues, vous offre de découvrir des paysages grandioses, une faune diversifiée et des réalités maritimes bien particulières. Pour apprécier pleinement ces richesses, une bonne préparation est toutefois nécessaire. La capsule vidéo suivant vous présente le projet dans son ensemble. Nous vous invitons à planifier votre sortie en visionnant aussi les capsules concernant l'environnement et la sécurité, qui vous fourniront les connaissances de base qui rendront votre expérience de navigation plus agréable, plus sécuritaire et plus respectueuse de l’environnement.

 

Également disponible à cette adresse: www.vimeo.com/7712533

 

Les utilisateurs : qui sont-ils ?

Le Sentier maritime du Saint-Laurent est conçu en fonction des plus petits utilisateurs, soient les kayakistes, ce qui n'exclut pas la possibilité d'y voir d'autres usagers. En effet, en fonction de la Route bleue que vous naviguez et de l'environnement dans lequel vous vous trouvez, vous pourriez rencontrer des amateurs de voile, de canot et de divers types d'embarcation adaptés au secteur. Il est à noter que les besoins en matière de sécurité pour les kayakistes sont beaucoup plus importants que pour les autres embarcations pouvant parcourir de plus grandes distances (petits voiliers, bateaux pneumatiques, etc.), d'où la conception en fonction de leurs critères en particulier. Ceci n'exclut en rien la pratique de toutes les activités adaptées au Sentier maritime du Saint-Laurent et des Routes bleues.

 

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LES ROUTES BLEUES

Considérant que le Saint-Laurent compte plus de 2500 kilomètres de rive, il est donc nécessaire de développer le Sentier maritime par tronçons en appuyant les initiatives locales. 

Afin de proposer un concept uniforme aux usagers du Sentier, il est essentiel d'utiliser la même désignation pour qualifier les différents tronçons du Sentier maritime du Saint-Laurent, celle qui a été privilégiée est « Route bleue ».

     


Crédit photo : Julie Ruest

 

 

 
 
   

                      

 

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